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La Acrofobia o el Miedo a las Alturas

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Cuando tenemos pánico a subirnos a una montaña rusa en un parque de atracciones, sentimos temor a subirnos en escaleras eléctricas o en sitios que sean muy altos entonces es muy probable que suframos de acrofobia.

A través de este artículo, te mostraremos todo lo que debes saber sobre la acrofobia, sus síntomas, causas y tratamiento.

¿Qué significa acrofobia?

La acrofobia es una patología que se caracteriza por un temor irracional a las alturas que suele manifestarse con la aparición del vértigo.

¿Qué es la acrofobia?

La acrofobia es un trastorno relativamente común, sin embargo, algunas personas suelen experimentar una sensación intensa de pavor y tensión muscular con tan solo pensar que se encuentran en lugares altos.

La acrofobia suele representar una escala con diferentes intensidades que van desde:

  • Leves.
  • Moderadas.
  • Intensas.  

Las personas que sufren de acrofobia evitan encontrarse en sitios tales como:

  • Parques de atracciones.
  • Puentes altos.
  • Azoteas, etc…

Para quien lo sufre, afecta de manera directa e indirectamente su calidad de vida y en los casos más extremos puede requerir tratamiento psicológico.

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Uno de los tipos de fobias más comunes, el miedo a las alturas

El miedo a las alturas es una de las fobias más comunes que suelen padecer aproximadamente un 5% de la población.

Miedo al avión

El temor a volar es uno de los más comunes para las personas que padecen de acrofobia.

Los síntomas más comunes que suelen presentar las personas con miedo a volar son los siguientes:

  • Palpitaciones cardiacas.
  • Sensación de que van a morir.
  • Sudoración espontanea.
  • Ansiedad.

El miedo al avión no solo se limita a cuanto estamos volando, sino también puede incluir los momentos previos como:

  • Comprar el billete de avión.
  • Acompañar a una persona al aeropuerto.
  • Esperar en la puerta de embarque.
  • Preparar las maletas.
  • Ver un avión volando.
  • Confirmar un vuelo.

Todo esto hace que experimentemos una terrible preocupación y temor, ya que pensamos que algo malo va a suceder.

Este terror a las alturas nos llevará a permanecer en un permanente estado de alerta dentro del avión.

Estaremos pendientes de cualquier tipo de ruido que no nos parezca normal.

Muchas personas que sufren de miedo al avión toman tranquilizantes, durante el vuelo consumen alcohol y además solicitan que los asientos sean junto al pasillo, todo esto para intentar distraerse.

¿Quiénes sufren más el miedo a las alturas?

Los jóvenes en edad comprendida entre los 18 años y 35 años son los más propensos a padecer este tipo de miedo a las alturas.

Las personas nerviosas suelen tener un rango de ansiedad mucho más alto.

Suelen ser personas muy perfeccionistas, ya que necesitan mucho más control de sus actos y esto les afecta también, puesto que el control al 100% no existe.

Síntomas de la acrofobia ¿Cómo se manifiesta?

Las personas que padece de acrofobia no reaccionan de la misma forma ante las alturas.

Sin embargo, la sensación de inseguridad siempre está presente.

Existen muchos acrofóbicos que cuando se encuentran en un desnivel suelen sentir ansiedad y otros llegan a sentir ataque de pánico.

Síntomas fisiológicos del temor a las alturas o acrofobia

Estos síntomas suelen manifestarse de la siguiente manera:

  • Excesivo sudor.
  • Sensación de vértigo.
  • Nervios.
  • Taquicardia.
  • Tensión muscular.
  • Dolor de cabeza.

Síntomas emocionales o cognitivos del pánico a las alturas o acrofobia

  • Pensamientos irracionales relacionados con caer o morir.
  • Sentimiento de ansiedad.

Síntomas conductuales del miedo a las alturas o acrofobia

  • Pérdida de control de las emociones.
  • Evitar las situaciones que se encuentren relacionadas con la altura o caminar por un puente, mirar a través de un balcón o subir escaleras.
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Causas del miedo extremo a las alturas o acrofobia

La acrofobia suele producir reacciones exageradas en relación con el riesgo real que existe.

Te contamos las principales causas de la acrofobia a continuación. 

Traumas

Se trata de una respuesta a un evento donde una persona se encuentra muy estresada, esto suele incluir encontrarse ante un desastre natural, un accidente o estar en una zona de guerra.

Estos traumas pueden provocar una variedad de síntomas que pueden ser tanto físicos como emocionales.

Existen varios tipos de trauma como lo son:

  • El trauma agudo, este suele aparecer de un evento peligroso o estresante.
  • Trauma crónico se da como resultado de la exposición repetida y prolongada a eventos que son altamente estresantes, como: intimidación, violencia doméstica o abuso infantil.
  • El trauma complejo, se da como resultado de la exposición que tiene que ver con múltiples eventos traumáticos.

También existe el trauma secundario y el trauma vicario, donde una persona puede desarrollar síntomas de trauma a través del contacto cercano con otra persona que ha experimentado un evento traumático.

Los síntomas de un posible trauma pueden pasar de ser leves a severos, esto se encuentra determinado por muchos factores que suele incluir:

  • Las características.
  • Presencia de otras patologías relacionadas con la salud mental.
  • La exposición previa a acontecimientos traumáticos.
  • Antecedentes y el enfoque para lograr manejar las emociones.

Alteraciones fisiológicas

Las emociones negativas como:

  • La ansiedad.
  • Ira.
  • Tristeza.
  • Depresión.

Sentido de supervivencia

Se trata de un impulso natural que poseen los seres humanos a ciertos comportamientos que han sido desencadenados por ciertos estímulos ambientales.

Con el propósito de mantenerse vivos y de superar las agresiones o los posibles cambios del medio bien sea externos o internos.

Experiencias traumáticas

Tiene que ver con las situaciones que amenazan la salud mental, la vida o la integridad física de la persona.

Muchas personas sufren de experiencias traumáticas y estas experiencias pueden llegar a tener efectos graves para toda la vida.

Las experiencias traumáticas suelen incluir:

  • El abuso emocional tanto físico como sexual,
  • La negligencia física o emocional,
  • La enfermedad mental de un pariente o la adicción de un familiar a las drogas o el alcohol,
  • Perdida de un familiar,
  • Violencia, entre otros.

Discapacidad visual

La discapacidad visual suele englobar cualquier tipo de problema visual grave que es ocasionado por patologías congénitas, accidentes de cualquier tipo o aquellos accidentes que han sido provocados por virus de distintos orígenes.

La discapacidad visual puede ser ceguera total o amaurosis, que es la ausencia total de la visión.

Falta de equilibrio

Se trata de la sensación de fuerte inestabilidad o mareo que hace que se sienta que puede llegar a caerse o que simplemente que su entorno se mueve sin control.

La persona, aunque se encuentre sentada, puede sentir la sensación de estar flotando o moviéndose y al encontrarse de pie sentirá una fuerte inestabilidad y podría llegar hasta a caerse.

En ocasiones, la pérdida de equilibrio suele confundirse con mareos y el vértigo y en otros casos se dan como sintomatología de una patología.

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El tratamiento de la acrofobia. ¿Cómo superar el miedo a las alturas?

Los tratamientos que suelen ser más comunes se enfocan en la psicoterapia cognitivo-conductual que se encuentra orientada a hacer que una persona interiorice que su miedo no es algo real, sino algo irracional.

Además, estos tratamientos suelen encontrarse acompañados por las técnicas de relajación.

Terapia cognitiva para la acrofobia

Tiene como propósito lograr que la persona pueda aprender a controlar sus emociones.

Es por ello que un terapeuta logra ayudar a la persona profundizando en el origen de su miedo.

De forma que este pueda aprender a visualizarlo manera racional y logre comprender que no existen razones por las cuales deba tener miedo.

Terapia conductual para la acrofobia

En este tipo de terapia se expone al paciente a su miedo, esto de manera progresiva, al inicio puede ser a través de su propia imaginación o también haciendo uso de dispositivos de realidad virtual, sin embargo, eventualmente se deberá colocar a la persona en situaciones de altura que sean cada vez mayores de modo tal que logre acostumbrarse de manera progresiva. 

Técnicas de relajación para la acrofobia

Lo más habitual es recurrir a una combinación de las terapias cognitiva y la terapia conductual, a estas se les suelen sumar las técnicas de relajación: cognitiva que consiste en ayudar al paciente a poder controlar lo que son sus emociones.

Técnicas de respiración

Los pasos a seguir son los siguientes:

  • Se debe tomar aire por la nariz, de manera lenta y profundamente, esto mientras se cuenta hasta tres llenando muy bien los pulmones.
  • Es importante retener muy bien el aire durante tres segundos.
  • Se debe soltar el aire por la boca lentamente, contando de nuevo hasta tres.
  • El proceso se debe repetir 2 o 3 veces.

Consejos y recomendaciones para superar la fobia a las alturas

A continuación, te mencionamos como puedes superar el miedo a las alturas y aplicarlos en tu vida cotidiana:

Se debe reconocer que se tiene el temor: se trata de una de las emociones más comunes en los seres humanos y aparece desde que somos pequeños, este temor nos afecta en lo cotidiano y puede convertirse en un problema que solucionar.

Identificar los síntomas, entre los más frecuentes encontramos:

  • Mareos.
  • Sudoración excesiva.
  • Desmayos.
  • Falta de aire.
  • Taquicardias.

Se debe recordar las fortalezas para lograr superar los miedos, además debes exponerte a los miedos de forma gradual.

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